Because Sumedang Is Just More Than Tahu (Karena Sumedang Lebih Dari Sekedar Tahu)

Because Sumedang Is Just More Than Tahu (Karena Sumedang Lebih Dari Sekedar Tahu)

It’s early in the morning when Nurhuda and I ride our motorbike from Bandung to avoid the morning commute. Thank God the lucky is on us. An hour later we reached our destination in Gunung Puyuh region, Southern Sumedang. It’s a unique house. Instead of a flat land, the wooden house actually built on the slope of a hill. Our host also a friend, Ismi Rinjani Adriani greeted us with hot tea, tahu Sumedang and lontong. The owner of Rumah Baca Imajinasi library gave us some spot options to explored. Huda and I agreed two of them and soon our bag are on our back.

Like a pimply face, land of Sumedang is rich of small bulge hill everywhere. We headed to one of it, not far from the starting point. The locals called it Bukit Toga (Toga Hill). It’s a favourite place to the teenagers to have a date. But there was something else that morning,  a paragliding event. It’s a qualification for the 2016 National Sports Week which will held in Bandung. The Bukit Toga is a perfect spot since it meets the requirement for the event, facing the extensive flat land, minimum natural barriers and good road access. It’s not our destination actually. We just stopped by to meet some of Huda’s friends who were pointed as the committee. They already became friends since a few years ago as they joined the Wanadri.

Only for the adrenaline junkie.


Along the waterline
Some of the field still on the growing season.


Having passed through the ascending road for fifty minutes, finally we arrived in Margamekar village, South Sumedang. We parked the motor to one of the villagers and started to on foot along the waterline. We found ourself mesmerized by the breathtaking view of a vast yet greeny paddy field spreaded throughout the valley. So playing with our camera is a must. After an hour later we entered the forest of Kareumbi. Now the route is quite narrow and bit dark because of the dense vegetation. Very different with the previous one. It gave us a challenge. We met the long ascending road frequently. It quite put our feet on test. Also in some spot the fallen trees or branches blocked the track. A prickly branch had made Ismi’s foot as its victim. My pants also ripped by the same object. Despite all, the jungle gave us some unique entertainment. The blowing wind, the flowing water, the singing of the inhabitants, even the sound of leaves and twigs trampled by our feet is a soothing symphony.

An half and hour later we rested on a the riverbank. The river itself has a calm stream and very shallow. While refueling our water supply, Ismi gave us a fact that the river is quite malignant during the rainy season. Just like what she found on her last visit here on 2012. That time the stream was more than a meter level and strong enough to forced her to hang on a trunk. Well, I am very glad with our recent condition.

The sound of rumbling water is getting louder.  Finally we made it after three hours on foot. Here it is, the Curug Sabuk waterfall. There are two falls side by side actually.  The smaller one on the left side has more rapid flow then the neighbour. Both almost have the same height around fifty meters. The location is still inside the area of Kareumbi forest which titled as state hunting park. Based on the GPS it has about five kilometers of distance from our starting point.

Beautiful field
Green is (almost) everywhere here.


There were three local guys which already here before us. Ismi told us there are only few visitors who dare to come even in holiday. It is understandable since the waterfall has remote location and hard access. Wilderness enthusiast are the suit one rather than the beginner or common visitor. It’s  like a private waterfalls and that’s makes I could enjoy at its best.

No wet no joy. Soon huda and I threw ourself into the pool after taking some pictures while Ismi pleased enough to wet her face and legs. Oh my God!! The water turns colder than I expected. So we decided to take ourself out of the pool. Suddenly my head felt like spinning around. It’s the shock effect. But fortunaltely it didn’t last for long. Even better, I found myself refreshed after it. Amazing.

A cup of noodle and hot milk are our finale before leaving. Unfortunately even a quite place like this still has the same problem with the popular one, vandalism and littering. I felt so sad to find the place are polluted with garbage and scribbles. Some of the visitors obviously have a lack of environment awareness. So we decided to take some of the garbages out with us. A big hope still arise that education will provide the very basic solution.

Into the jungle.
Thank God the river is friendly.


Curug Sabuk fall


Our way back only spent almost half the first one on the same route. Then we ride up to a hill called Nanggorak. We planned to spend a night there. It is open spot not far from Kareumbi. After ten minutes we parked the motor to the local and continued on foot. We walked through the local farms and took around twenty minutes.

Unluckily the overcast kept us away from the beautiful sunset. Having a snack for dinner, the best option is try to sleep since the sky still did not want to show its real face and the fog began to attack. Finally around three evening the sky revealed its treasures, the shining stars.While down there Sumedang also shown off its city lights. I am glad it’s just a small town. It doesn’t cause a light pollution so I could capture the sea of stars above there. An hour later the yellow glow began to appear on the eastern horizon. The call for morning pray and crowing rooster are in the air down there. The sun started to show its perfectly round face and slowly the darkness uncovered by its light. A new day has begun.

The rest site near the falls.


Bring back the trash
The way back home

We have some bread and hot chocolate for a light breakfast while enjoying the vast landscape in front of us. The dark blue thin lines are the set of hills and the most distant over there is the greatest, Mount Tampomas. What a spectacular view. Wished to stay here longer but the blazing sun combined with the empty tummy forced us to leave.

The bathroom is my first target as we got back to Ismi’s house. Later Huda and I helped Ismi to prepare our half breakfast-lunch. Its the sundanese cuisine which Ismi promised us last night, liwet rice, eggplant balado, stinky-bean semur, fried salted fish, fried tempe, kerupuk (deep fried crackers), and hot sambal. Oh yeah, I couldn’t ask for more. Sometimes happines is as simple as this dishes. Now Huda and I leave to Bandung with a joy. The lesson of the trip, now I understand Sumedang is not just about tahu*.

*) Tahu Sumedang is a one of traditional sundanese culinary, deep fried tofu from Sumedang. It has an unique characteristic different from other tofu. Its content is half or completely empty. The taste is savory. Basically described as light brown, mottled shell, crunchy and tasty.


Pagi masih gelap ketika saya dan Nurhuda memacu kuda besi dari Bandung ke arah timur dengan harapan terhindar dari macet. Syukurlah kenyataan tak jauh dari harapan. Satu jam kemudian kami sampai di tujuan di daerah Gunung Puyuh, Sumedang Selatan. Rumah itu unik. Alih-alih bidang datar, rumah itu justru dibangun di atas lereng sebuah bukit dan hampir semua materialnya terbuat dari kayu dan bambu. Ismi Rinjani Adriani, sang tuan rumah menyambut kami dengan teh hangat, tahu Sumedang dan lontong.  Sesuai tujuan saya dan Huda kemari, pemilik Rumah Baca Imajinasi itu menyodorkan beberapa opsi destinasi untuk dijelajahi. Saya dan Huda sepakat memilih dua di antaranya dan lekas bergegas.

Lanskap Sumedang itu mirip wajah yang sedang berjerawat, banyak tonjolan bukit dimana-mana. Kami bertiga menuju salah satu diantaranya yang terletak tak jauh di selatan titik keberangkatan. Namanya Bukit Toga. Bukit ini memiliki kesamaan dengan dataran tinggi yang mudah dijangkau lainnya, tempat pacaran remaja. Tapi pagi itu ada yang berbeda. Sebuah kegiatan olahraga paralayang sedang digelar. Rupanya acara tersebut adalah latihan rutin menjelang Pekan Olahraga Nasional 2016 yang akan diselenggarakan di Bandung. Bukit Toga memang menjadi tempat langganan kegiatan paralayang karena lanskapnya yang mendukung, menghadap tanah datar yang luas, minim penghalang dan akses jalan yang memadai. Kami disini sebenarnya hanya mampir sebentar. Huda hendak menyapa beberapa temannya sesama alumni Wanadri yang sedang bertugas menjadi panitia acara hari itu.

Vitamin green.


The local farm at Nanggorak.


Sekitar lima belas menit memaksa motor bekerja keras melewati jalan menanjak dan akhirnya kami sampai di perkampungan Desa Margamekar, Sumedang Selatan. Setelah menitipkan motor di rumah seorang warga kami bertiga mulai berjalan kaki. Selama satu jam menyusuri jalan inspeksi sepanjang aliran irigasi, hamparan sawah miring yang aduhai itu memaksa kami berhenti beberapa kali. Ah, siapa yang bisa menahan godaan untuk tak mengabadikan pemandangan seperti ini. Maka saya dan Huda yang sengaja membawa kamera bergantian memotret. Kami meninggalkan jalan setapak dan beralih memasuki kawasan Hutan Kareumbi. Tidak seperti kondisi trek sebelumnya yang cukup luas dan terbuka, rute dalam hutan ini cukup sempit dan agak gelap karena rimbunan vegetasi yang lumayan rapat. Kondisi tersebut juga memberikan tantangan yang lebih besar. Banyak tanjakan panjang yang menguras tenaga. Pohon dan ranting yang roboh merintangi jalan juga menuntut kami ekstra hati-hati. Kaki Ismi sempat menjadi korban duri ranting pohon yang jatuh. Walaupun tidak terluka sepeti Ismi celana saya sobek terkena duri yang sama. Namun berbagai suara alam yang melantun menjadi penyejuk tersendiri. Suara tiupan angin, riuh rendah air mengalir, nyanyian penghuni hutan, bahkan suara jejak kaki kami sendiri yang menginjak dedaunan atau ranting adalah sebuah simfoni yang menghibur.

Satu setengah jam berjalan, kami beristirahat sebentar di sebuah sungai. Alirannya tenang dan cukup dangkal, sekitar setengah lutut orang dewasa. Sambil mengisi ulang persediaan air, Ismi bercerita ketika musim hujan sungai ini jauh lebih ganas dari yang terlihat sekarang. Terakhir ia kemari tahun 2012 arusnya sangat deras dan mencapai dada orang dewasa. Ia bahkan dipaksa berpegangan pada batang pohon agar tak sampai terbawa arus. Saya bersyukur saat itu masih musim kering.

Gemericik suara air itu terasa semakin nyaring. Sebuah tanjakan kecil mengantarkan langkah kaki untuk yang terakhir. Setelah hampir tiga jam akhirnya kami sampai di tujuan akhir. Ini dia air terjun Curug Sabuk. Disini terdapat dua air terjun yang lokasinya berdekatan. Sisi kiri lebih kecil daripada sisi kanan namun alirannya lebih deras. Keduanya memiliki ketinggian yang nyaris sama sekitar lima puluh meter. Sayangnya saya tidak bisa mengetahui lebih banyak tentang Curug Sabuk selain masih termasuk dalam kawasan Taman Buru Hutan Masigit Kareumbi. Berdasarkan data GPS yang kami bawa jarak tempuh dari titik awal berjalan kaki sampai Curug Sabuk sekitar lima kilometer.

Saat itu hanya ada kami dan tiga pemuda lokal yang sudah datang terlebih dulu. Kata Ismi curug ini masih sangat sepi bahkan ketika waktu libur sekalipun. Bisa dimengerti karena lokasinya terpencil di tengah hutan memaksa pelancong untuk berjuang ekstra. Dan itu mungkin terasa kurang sepadan bagi sebagian orang yang ingin menikmati suatu destinasi dengan cara yang mudah. Curug Sabuk memang lebih cocok bagi mereka yang senang berkegiatan di alam bebas. Dan justru itu yang membuat saya bisa lebih maksimal dalam menikmati curug ini tanpa terganggu oleh kehadiran banyak orang.

Sumedang city lights


When the sun greeting
You wont survive here at night without any mosquito repellent.


Rasanya kurang puas jika tak berbasah-basahan saat berkunjung ke tempat seperti ini. Saya dan Huda pun segera menceburkan diri setelah beberapa saat mengambil gambar. Sementara Ismi cukup mencelupkan kaki dan membasuh wajahnya. Brrr….!! Airnya ternyata jauh lebih dingin dari yang terbayangkan. Kami memilih untuk tak berlama-lama dan segera mengentaskan diri.  Kepala terasa berputar-putar setelah keluar dari kolam. Mungkin efek shock terpapar suhu dingin air terjun. Namun itu tak berlangsung lama. Bahkan badan terasa begitu segar dan ringan setelahnya. Luar biasa.

Secangkir susu hangat dan mi rebus menjadi penghangat badan sekaligus pemungkas aktifitas kami disini. Sayangnya tempat sesepi ini pun masih bernasib sama dengan sebagian destinasi lain yang lebih ramai, sampah dan vandalisme. Di beberapa sudut saya melihat sampah berserakan dan batu-batu yang penuh coretan. Sungguh disesalkan melihat tempat seindah ini terkotori oleh pengunjung yang minim kesadaran akan kebersihan dan kelestarian lingkungan. Maka sambil beranjak pulang kami memungut sampah yang mampu dibawa, selain sampah kami sendiri tentunya. Saya masih berharap pendidikan dapat mencegah terjadinya hal-hal seperti ini.

Dengan rute yang sama perjalanan kembali hanya menempuh waktu kurang dari satu setengah jam. Kuda besi kembali kami pacu. Bukan turun pulang melainkan semakin naik ke atas. Kami bertiga berencana menghabiskan malam di sebuah bukit bernama Nanggorak. Bukit itu berada sedikit di luar kawasan hutan dan masih berada di wilayah administratif yang sama dengan Curug Sabuk. Setelah sekitar sepuluh menit, saya tiba di sebuah wilayah perkebunan dan menitipkan motor di rumah salah seorang penduduk. Perjalanan kaki menuju ke puncak bukit melewati area berkebun milik penduduk sekitar dan memakan waktu sekitar dua puluh menit.

Where all the joy of taste begin.


Tummy management? Forget it.

Sayang sore itu agak mendung jadi kami tidak bisa menikmati pemandangan matahari terbenam. Setelah mengisi perut kami memilih untuk segera tidur karena langit masih belum bersahabat apalagi kabut mulai menyerang. Syukurlah lepas dini hari langit Nanggorak mulai cerah dan menyingkap kerlap-kerlip bintangnya. Sementara di bawah sana cahaya lampu kota Sumedang juga tak mau kalah. Beruntung ini hanyalah kota kecil yang tak sampai membuat polusi cahaya di langit. Saya dan Huda pun cukup leluasa mengabadikan langit malam itu dengan sejuta bintang gemintang. Satu jam kemudian pendar cahaya kuning mulai muncul di ufuk timur. Suara azan shubuh dan ayam berkokok pun bersautan di bawah sana. Sang surya mulai menampakkan wajahnya yang bulat sempurna. Kegelapan yang menyelimuti semesta perlahan tersibak oleh cahayanya yang merah kekuningan. Hari yang baru telah dimulai.

Sepotong roti dan susu coklat hangat menjadi teman kami sembari menikmati pemandangan luas di sisi utara. Siluet garis tipis seperti goresan kuas itu adalah gugusan bukit yang menghiasi Sumedang. Di ujung yang paling jauh, Gunung Tampomas menjadi raja di antara bukit-bukit itu. Sungguh nikmat Tuhan mu manakah yang telah terdustakan. Rasanya enggan beranjak. Namun terik sang surya seolah mengusir kami. Ditambah raungan perut menjadi pertanda alam agar kami segera menyingkir.

Kami tiba kembali ke rumah kayu itu dan kamar mandi menjadi tujuan utamanya. Ah, betapa segar rasanya setelah sekujur badan tersiram oleh air. Saya dan Huda langsung menuju dapur untuk membantu Ismi menyiapkan sajian makanan dan memindahkannya ke teras depan rumah. Ini dia hidangan yang sempat dijanjikan Ismi semalam, nasi liwet, terong balado, semur jengkol, ikan asin, kacang panjang, tempe goreng, kerupuk dan sambal. Tak butuh waktu lama untuk menghabiskan semua itu. Lengkap sudah. Sungguh nikmati itu sesederhana nasi liwet dan teman-temannya. Lepas siang saya dan Huda memutuskan pulang ke Bandung. Hikmah perjalanan kali ini adalah saya mulai mengerti Sumedang memang bukan sekedar tahu.

Indonesian-based photographer and story teller
  1. Begitulah Sumedang….

  2. Uhhhhhhhhh…. Aku dulu bolak-balik Sumedang cuma buat latihan terbang dan makan tahu. Hahahaha… Ternyata banyak tempat kerennya ya Mas… Mauuuu ah balik ke sana lagi….

What's on your mind