The Darkness That Gives A Light (Gelap Yang Menerangi)

It’s a hard rainy afternoon when Yudhi Hermawan aka Wawan, 22, and Aris Yohanes, 29, were grumbling. They changed the position of the modem for many times but still they had bad internet signal. Shortly two colleagues joined in, Mohammad Fakhry Rosa, 19, and Sapto Kridayanto, 30. Apparently they both disturbed by similar problems, bad signals on their smartphones. It’s understandable since they have a high needs on the internet for their activities. Meanwhile Aris get an another problem. The radio brodcasting software on his Mac Mini didn’t work properly. The afternoon got worse as the classic problem during the rainy season came up, the blackout.

Nowadays the young generation are so close with gadgets and internet and so with them. They also often to hang out and have a discussion, just as they did that time at Wawan’s house in Pondok Cabe, Tangerang. One different thing is the fact that Aris, Wawan, Fakhry and Sapto are people who live with visual impairments. However the condition did not seem to prevent them to keep update with the world. In fact they already took an advantage of technology in order to survive. Computer and smartphones are the obvious example. Thanks to the screen reader application which programmed to convert text to speech, these young man able to utilize almost any applications on their gadget especially to communicate and express their opinion. So activites such as chatting, browsing and status updating are commonplace.

Aris demonstrated how he use the smartphone


The group chat is very usefull to communicate

These young man have raised the level. From hobbyists, they use their IT skills to help others. In June 2012 they made a community named ITCFB, Information Technology Center For Blind. Recently headed by Aris and took Wawan’s private room as the basecamp. Today ITCFB facebook group has more than 2000 members from all over Indonesia. They also actively communicate in whatsapp group chat. They even have their own website on page and community based radio stations which broadcasted via streaming on the internet. Not just for communicate, they use all of this media to share useful information especially about IT for its members. As performed by Fakhry that time. The teenager which recently take his fourth semester in German Literature, Univeristy of Indonesia, was taping his speech about tips on how to identify the original iphone with the fake one and a review about some of screen reader applications for smartphone. Later the tape will processed by Aris and broadcasted over the radio.

ITCFB has already made its next step by making computer programs for blind. For examples Audio Valas, a software that allows the blind to know the online exchange rate. MASA (Makfufin Adzan Software Accessible), the computer program which in collaboration with the Raudlatul Makfufin Foundation, has two important features, prayer time reminder with azan (the call to pray) and Hijriah lunar calendar. They also created a computer game named Babyball. This simple game is played by pressing the navigation keys on the keyboard to catch the ball and helped with sound of baby’s laugh or cries to recognize wether the player succeed or otherwise. Other activities are touring to several cities which they called Tekno Keliling (Techno Tour). The tour is about basic IT training for the fellow blind. Several cities had ever visited were Malang, Yogyakarta, Cimahi and Temanggung. Thanks for the effort and creativity, ITCFB has gained some achievements like in August 2014 as they won the first and second winner in The 2014 Creativity Competition for Disability in Jakarta which organized by Laetitia Foundation.

Fakhry is on the air


The navigation keys is very essential to read the text

According to Aris, ITCFB currently being focused to create programs for smartphone considering this device has become an indispensable part of life. In hope that the they can give better support to the fellow blind in daily activities through the applications. Actually this community has created an android based application named ITC Fame that allows the blind able to find out the clock and power status of their smartphones. Unfortunately the apps is not available yet in Android Market. The problem are ITCFB have not registered as an official developer on Google and they dont have legal software to develop their apps. The software is Visual Basic For Android or well known as B4A. These are two basic requirements have to passed so they can upload their apps to the market and it does need a costs. Still based on Aris words, ITCFB biggest challenge overall actually is they still have limited option to move since they are only community based. The story will be different if they become an official organizations with a legal status.

It’s a big challenge and they need a big hands to overcome. Imagine what can be done with full supports when they can create so many useful things with their own resources. The sustainability of such as community is also crucial to demonstrate to the public that persons with disabilities especially the blind can do more also. And the most important, their work is useful for others. It will reduce negative impression pointed to them. Having a job is the obvious example. Recently the blind is so identical with limited profession such as being masseur. Even some of the blind use their condition by becoming beggars for the worse.

The launching of MASA(source : Rachma Safitri / ITCFB documentation)


The special watch is one of a daily tool to keep survive

Good news come from some company which offers some of their vacancy for the blind. But the job positions are limited. Wawan and Sapto had undergone as a telemarketing in one of private bank in Jakarta. But that’s not enough. They do want more by objectively treated based on their capabilities as well as normal people. Aris, a programming expert and a teacher at Mimi Institute. Wawan, an IT enthusiast and soy milk entrepreneur as well. Fakhry who likes to write and master the German language at once. Sapto, the digital ads expert and snacks enterpreneur. There are many like them.

An interesting statement came from Sapto which quite represent a voice of the disability. Yes in some matters they still need a help especially in Indonesia which sadly still has unfriendly infrastructure. But in other hand they have a big hope to be honored fairly like the normal. Not be underestimated which is considered have a less contribution or overestimated, which is considered like a saint who would not do a bad things. As long as not suffer from insanity, disabilty is just like the normal who able to positively and negatively behave. The question now is, can the public answer this challenges?


Hujan turun deras sore itu ketika Yudhi Hermawan atau biasa dipanggil Wawan, 22 tahun, dan Aris Yohanes, 29 tahun, sedang menggerutu. Sudah beberapa kali mereka mengubah posisi modem. Tapi sinyal internet tak kunjung membaik. Tak berselang lama dua rekan mereka Fakhry Mohammad Rosa, 19 tahun, dan Sapto Kridayanto, 30 tahun datang. Rupanya mereka berdua sedang dirundung masalah serupa. Sinyal internet di HP mereka lelet. Wajar jika akhirnya mereka mengeluh karena itu menghambat kegiatan mereka yang banyak mengandalkan internet. Sementara itu Aris mendapatkan masalah yang lain. Program siaran radio yang tertanam dalam komputer Mac Mini nya bermasalah. Problem semakin lengkap ketika tak lama kemudian masalah klasik saat musim hujan muncul, listrik padam.

Gawai dan internet adalah dua hal sangat akrab dengan kehidupan remaja masa kini tak terkecuali anak-anak muda ini. Mereka sering berkumpul dan berdiskusi seperti yang sedang mereka lakukan sore itu di rumah Wawan di daerah Pondok Cabe, Tangerang. Satu hal yang membedakan adalah fakta bahwa Aris, Wawan, Fakhry dan Sapto adalah orang yang hidup dengan gangguan penglihatan atau tunanetra. Walau demikian itu seolah tak menghalangi mereka untuk mengikuti perkembangan zaman. Bahkan mereka memanfaatkan kemajuan teknologi agar tetap berdaya. Komputer dan telepon pintar adalah contoh termudah. Berkat aplikasi screen reader yang dapat mengubah tulisan menjadi suara, anak-anak muda ini mampu memanfaatkan hampir semua aplikasi yang tertanam di gawai mereka terutama untuk berkomunikasi atau menyampaikan pendapat. Maka aktifitas seperti chating, browsing dan update status adalah hal lumrah.

The basecamp


The prestige

Kini para anak muda ini telah menaikkan levelnya. Dari sekedar hobi kini mereka memanfaatkan keterampilan di bidang IT untuk membantu sesama. Pada Juni 2012 mereka membentuk sebuah komunitas bernama Information Technology Center For Blind atau disingkat ITCFB. Saat ini diketuai oleh Aris dan menjadikan kamar pribadi Wawan sebagai tempat berkumpul. Hingga sekarang grup facebook ITCFB memiliki sekitar 2000 anggota dari seluruh Indonesia. Selain itu mereka juga aktif berkomunikasi di group whatsapp. Bahkan mereka juga memiliki laman sendiri di dan radio komunitas yang disiarkan streaming di internet. Selain untuk berkomunikasi, semua wadah ini juga digunakan untuk berbagi informasi seputar dunia IT yang dianggap bermanfaat bagi para anggotanya. Seperti yang dilakukan Fakhry sore itu. Remaja yang sedang mengambil kuliah semester empat Sastra Jerman, Universitas Indonesia itu sedang merekam suaranya membacakan tips membedakan iphone yang asli dengan yang palsu dan ulasan beberapa aplikasi screen reader untuk HP. Selanjutnya rekaman tersebut diolah oleh Aris agar bisa disiarkan melalui radio komunitas.

Tak berhenti disitu. ITCFB melangkah semakin jauh dengan membuat beberapa program komputer khusus tunanetra. Contohnya Audio Valas, sebuah perangkat lunak yang memungkinkan para tunanetra mengetahui kurs mata uang secara online. Ada juga MASA (Makfufin Adzan Software Accessible). Program komputer yang bekerja sama dengan Yayasan Raudlatul Makfufin ini memiliki dua fitur penting yaitu pengingat waktu sholat dengan suara azan dan penanggalan kalender hijriyah. Tak melulu serius. Mereka juga membuat program permainan yang diberi nama Babyball. Game sederhana ini dimainkan dengan cara menggerakkan tombol navigasi pada keyboard komputer untuk menangkap bola. Jika berhasil maka si bayi akan tertawa dan sebaliknya akan menangis jika gagal. Selain itu aktifitas lain yang dilakukan adalah mengadakan tur ke beberapa kota yang mereka sebut Tekno Keliling. Acara tersebut merupakan pelatihan dasar seputar IT kepada sesama tunanetra. Beberapa kota yang pernah disinggahi yaitu Malang, Yogyakarta, Cimahi dan Temanggung. Berkat usaha dan kreatifitasnya tersebut, komunitas ini pernah meraih beberapa prestasi. Yang terakhir pada Agustus 2014 yang lalu mereka meraih juara pertama dan kedua kompetisi Kreatifitas Cipta Penyandang Disabilitas 2014 di Jakarta yang diselenggarakan oleh Yayasan Laetitia.

Menurut penuturan Aris, saat ini ITCFB sedang fokus untuk membuat program aplikasi yang bisa ditanam di telepon pintar mengingat gawai ini sudah menjadi bagian tak terpisahkan dari rutinitas kehidupan. Harapannya agar mereka dapat lebih membantu sesama tunanetra dalam beraktifitas sehari-hari melalui aplikasi telepon pintar tersebut. Sebenarnya komunitas ini telah membuat sebuah aplikasi berbasis android bernama ITC Fame yang memungkinkan penyandang tunanetra dapat mengetahui jam dan status daya HP pintar mereka. Sayangnya apps ini belum tersedia di Android Market. Penyebabnya adalah ITCFB belum terdaftar sebagai pengembang resmi di Google dan belum memiliki perangkat lunak yang legal untuk mengembangkan apps buatan sendiri. Perangkat lunak yang dimaksud adalah Visual Basic For Android atau biasa disebut B4A. Dua hal itu adalah syarat mutlak yang dibutuhkan agar sebuah aplikasi dapat diunggah ke Market dan itu membutuhkan biaya yang tidak sedikit. Masih menurut Aris, secara keseluruhan tantangan terbesar ITCFB sebenarnya adalah mereka belum mampu bergerak secara maksimal karena masih berupa komunitas. Lain cerita jika ITCFB naik kelas menjadi organisasi resmi yang berbadan hukum.

Aris (left) gave a hand to one of the Techno Tour participant (source : Rachma Safitri / ITCFB documentation)


Wawan (left) with the Techno Tour participants (source : Rachma Safitri / ITCFB documentation)


Interviewed by media (source : Rachma Safitri / ITCFB documentation)

Cukup besar bantuan yang diperlukan untuk mengatasi berbagai tantangan tersebut. Bayangkan apa saja yang bisa dilakukan ITCFB jika mendapat dukungan penuh ketika dengan usaha swadaya saja mereka sudah menghasilkan banyak hal yang bermanfaat. Keberlangsungan komunitas semacam ini juga krusial untuk menunjukkan kepada masyarakat bahwa penyandang disabilitas khususnya tunanetra juga mampu berdaya dan berkarya. Dan yang lebih penting, karya mereka memberi manfaat bagi orang lain. Hal ini dapat mereduksi pandangan sebelah mata yang banyak ditujukan kepada mereka. Pekerjaan adalah contoh paling nyata. Selama ini tunanetra identik dengan profesi yang sangat terbatas. Tukang pijat misalnya. Bahkan ada tunanetra yang memanfaatkan kondisinya dengan menjadi pengemis.

Angin segar berhembus ketika beberapa perusahaan membuka lapangan pekerjaan bagi penyandang tunanetra. Tapi posisi yang ditawarkan pun juga masih terbatas. Wawan dan Sapto sendiri pernah menjalani pekerjaan sebagai telemarketing di sebuah bank swasta. Tapi itu masih belum memuaskan. Mereka ingin berbuat lebih banyak dengan dinilai dan dihargai secara obyektif melalui kemampuan yang mereka miliki seperti halnya orang awas (sebutan oleh tunanetra kepada orang dengan penglihatan normal). Aris yang ahli pemrograman komputer dan mengajar di Mimi Institute. Wawan yang jago IT sekaligus memiliki usaha berjualan susu kedelai. Fakhry yang suka menulis sekaligus menguasai bahasa Jerman. Sapto yang ahli membuat iklan digital dan memiliki usaha berjualan makanan ringan. Dan masih banyak orang-orang seperti mereka berempat.

Ada satu pernyataan menarik terlontar dari Sapto yang cukup mewakili aspirasi para disabilitas. Harus diakui bahwa dalam beberapa hal mereka masih membutuhkan bantuan. Apalagi di Indonesia yang infrastrukturnya belum ramah. Namun terlepas dari itu, mereka ingin dinilai secara obyektif seperti halnya orang normal. Tidak underestimated, dianggap tidak bisa berbuat banyak atau overestimated, dianggap seperti orang suci yang tidak mungkin melakukan hal buruk. Selama tidak gila, disabilitas adalah sama dengan orang normal yang bisa berperilaku positif dan negatif. Pertanyaannya sekarang, mampukah masyarakat menjawab tantangan yang diajukan oleh Sapto tersebut?

Indonesian-based photographer and story teller
  1. Subhanallah, luar biasa! Ikut senang, ikut bangga dengan semangat mereka 🙂

    1. Bantu sebarin yak. Tujuan utama bikin liputan ttg mereka supaya mereka bisa mendapatkan bantuan yang dibutuhkan.
      matur nuwun

  2. Mereka inilah orang-orang yang bisa menikmati hidup dengan semangatnya.. jadi malu nih kalau fisik normal tapi gak lakuin apa-apa..

    1. semoga menginspirasi lainnya untuk ikut luar biasa

  3. Nikmat mana yang engkau dustakan Man, mereka yang ada kebutuhan khusus masih semangat menjalani hidup Man, semangat!

    1. dan bersemangat berbagi dgn sesama

  4. sukses terus mas Aan 🙂

    1. Halo Fakhry.
      Lama tak bertemu. Sukses ya buat dirimu dan ITCFB. Terus berkarya demi sesama. Semoga kita bisa ketemu lagi secepatnya

What's on your mind